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Trofeo actual de la Champions League.

La Liga de Campeones de la UEFA (nombre oficial en inglés: UEFA Champions League; también conocida en España e Hispanoamérica como Copa de Europa o simplemente Champions) es el torneo internacional europeo de fútbol más importante a nivel de clubes organizado por la Unión de Asociaciones de Fútbol Europeas (UEFA). Fue creada en 1955 bajo la denominación de Copa de Clubes Campeones Europeos (nombre original en francés: Coupe des Clubs Champions Européens), para enfrentar a los campeones de las asociaciones europeas de fútbol en sus respectivos campeonatos de liga. Desde la temporada 1992-93 se denomina Liga de Campeones, tras la introducción por primera vez del formato de competición de liga en la fase de cuartos de final de la temporada anterior.

Es la competición entre clubes con más prestigio y repercusión mediática del mundo. Se disputa anualmente desde junio hasta mayo. El equipo campeón vigente es el FC Barcelona, que logró su cuarto título en la competición tras vencer al Manchester United.

FormatoEditar

En un principio participaban cerca de 32 equipos en eliminación directa, todos campeones de liga, hasta la campaña 1991-92, en que se hizo la más importante reestructuración en la competición reemplazando las fases eliminatorias por una fase de grupos.

En la temporada 1991/92: Después de 2 rondas eliminatorias (sin contar fases previas) quedaban 8 equipos que se organizaban en 2 grupos, donde se clasificaba el mejor de cada grupo para disputar la final.

En la temporada 1993/94: Se introdujo la semifinal, clasificando 2 de cada grupo.

En la temporada 1994/95: Se amplió el cupo a 16 equipos, que se organizaron en 4 grupos y se introdujeron los cuartos de final.

En la temporada 1997/98: Se amplió de nuevo el cupo a 24 equipos, que se organizaron en 6 grupos.

En la temporada 1999/2000: Se amplió por última vez el cupo a los 32 equipos actuales, que se organizaron en 8 grupos y se agregó una segunda ronda de grupos.

En la temporada 2003/04: Se suprimió la segunda fase de grupos y se reemplazó por la fase de octavos de final.

En la temporada 2009/10: Se amplió el número de equipos (22) que clasificaban directamente a la fase de grupos. Se distinguió a los equipos campeones de ligas menos potentes de los no campeones de las más potentes, no permitiendo cruces de los primeros con los últimos en rondas previas.

Desde la temporada 1999/2000 participan 32 equipos en la competición, que se organizan en una primera ronda que se juega en forma de liguilla. Hay 8 grupos con 4 equipos en cada grupo (por regla de la UEFA, no puede haber dos equipos de un mismo país en un solo grupo). Los equipos de los grupos se enfrentan entre sí a ida y vuelta y los dos primeros clasificados pasan a la siguiente ronda, los octavos de final; el tercero de cada grupo pasará a los dieciseisavos de la UEFA Europa League. En el sorteo de la primera ronda, además se establecen los calendarios de la misma de modo que 2 equipos de un mismo país no jueguen ambos en casa o ambos fuera en la misma jornada (o en caso de que un país tuviera 3 o 4 equipos, para que 2 equipos de ese mismo país no jugasen ambos en casa o fuera el mismo día, si se tiene en cuenta que cada jornada se disputa entre el martes y el miércoles de una misma semana). Esta norma tiene una excepción referente a los equipos rusos, ya que debido las bajas temperaturas que registra este país en invierno se establece que en la última jornada de la primera ronda no se jueguen partidos allí. En las fases sucesivas (a eliminación directa) hasta la final se cuenta con el criterio de desempate de mayor número de goles marcados en campo contrario, tanto al final de los noventa minutos como de la prórroga.

En los octavos de final hay 16 equipos que se enfrentan de forma eliminatoria. Cada equipo se enfrentará con otro a doble partido y el vencedor pasará a cuartos de final, en los que quedarán 8 equipos enfrentándose de nuevo de forma eliminatoria. En las semifinales hay 4 equipos. Habrá dos partidos y el vencedor de cada partido llegará a la final. La final es el único enfrentamiento que se juega a un solo partido y en un campo neutral elegido por la UEFA antes del inicio de la competición.

Tradicionalmente, la competición siempre ha permitido al campeón vigente la defensa del título, aun sin ser campeón de liga. Tras la ampliación del número de participantes de las ligas más fuertes, la UEFA reguló este tipo de situaciones, otorgando al campeón el privilegio de ser primer cabeza de serie en los sorteos y el acceso directo a la fase de grupos, y dejando en manos de las asociaciones nacionales la posibilidad de enviar al campeón vigente, pero en detrimento del último clasificado en puestos Champions y siempre previa solicitud a la UEFA por parte de la asociación. Ese fue el caso del Real Zaragoza y el Real Madrid, cuarto y quinto respectivamente en la temporada 1999-2000 en la Liga española, o del Everton Football Club y el Liverpool FC en la temporada 2004-05 en la Premier League.

En este último caso, la FA no sólo no solicitó a la UEFA que permitiese acudir al Liverpool en detrimento del Everton, sino que además se negó a permitirlo cuando la UEFA se lo pidió expresamente, argumentando que el propio reglamento reservaba esa capacidad exclusivamente a la asociación inglesa, como efectivamente ocurría. Finalmente, la UEFA cedió y otorgó una invitación especial para la primera ronda previa al Liverpool, permitiendo competir a cinco clubes de una misma asociación, la inglesa, en la edición del año siguiente; hecho sin precedentes en la historia de la competición. Posteriormente, la UEFA modificó el reglamento de la temporada 2006-07 y eliminó la prerrogativa de las asociaciones para decidir al respecto.

El himnoEditar

El himno de la Liga de Campeones de la UEFA es una adaptación de la obra de Händel, Zadok the Priest. La obra está en los tres idiomas oficiales de la UEFA: inglés, francés y alemán. El himno se reproduce antes de cada partido de Liga de Campeones, y se utiliza en símbolo de paz y juego limpio dentro del campo.

El trofeoEditar

La copa que es entregada al ganador del torneo ha tenido dos diseños diferentes a lo largo de la historia. La primera versión de la copa fue entregada desde la primera temporada (1955/1956) hasta la temporada 1965/1966. En marzo de 1967, el Comité Ejecutivo de la UEFA autorizó al Real Madrid quedarse en propiedad este primer trofeo que fue donado por el diario L'Équipe en los orígenes de la competición. Por aquel entonces el Real Madrid era el vigente campeón tras ganar su sexto campeonato.

A partir de la temporada 1966/1967 el trofeo fue sustituido por una copa de plata diseñada por el suizo Jörg Stadelmann de 74 centímetros de altura y 8 kilos de peso. Este modelo es popularmente conocido como "la orejona" debido a las grandes asas que posee. En la temporada 1968/1969 se introdujo una nueva regla: todo equipo que se proclamase campeón del torneo tres veces seguidas o cinco alternas, se adjudicaría en propiedad el trofeo que recibiese tras su tercera o quinta victoria de ciclo, respectivamente; iniciándose a continuación un nuevo ciclo, con cero victorias, para el equipo en cuestión.

Hasta la temporada 2007/2008, los equipos que se proclamaban campeones (excepto por tercera vez consecutiva o quinta alterna) debían devolver el trofeo dos meses antes de la final del año siguiente, entregándoseles a cambio una réplica a escala menor. Desde la temporada 2008/2009 la UEFA es la propietaria ad eternum del trofeo y entrega una réplica exacta al campeón, no otorgándose nunca más el trofeo auténtico en propiedad, a los equipos que ganan el torneo por tercera vez consecutiva o quinta alterna.

Desde el comienzo de la temporada 2000/2001, cuatro clubes (Real Madrid, Ajax Ámsterdam, Bayern Múnich y AC Milan) tienen derecho a portar en la manga izquierda de la camiseta la insignia de campeón múltiple (en inglés, multiple-winner badge). Para poder obtenerla se deben ganar tres trofeos consecutivos o en su defecto cinco alternos. En el año 2005 se sumó a esta categoría el Liverpool FC por haber ganado su quinta copa alterna.

La insignia consta de un óvalo en posición vertical con fondo azul marino (hasta la temporada 2007/2008 fue azul claro), conteniendo la silueta del actual trofeo de la competición (con el logo de la Liga de Campeones sobreimpreso) bajo el número de títulos conquistados por el club en cuestión.

Historial del FC Barcelona en la competiciónEditar

1959/1960Editar

La primera participación del Barcelona en la Copa de Europa fue en la temporada 1959-60. Para ese entonces, el Madrid ya la había ganado en cuatro ocasiones y buscaba su quinto trofeo consecutivo. El primer encuentro de los azulgrana fue en calidad de visitante, contra el CSKA Sofia, contra quien se impuso por 6-2. Kubala y Evaristo marcaron tres goles cada uno para darle el paso a la siguiente ronda. Allí se impusieron sobre AC Milan, ganando 2-0 en Italia y luego 5-1 en Barcelona.

Los españoles estaban en una racha aplastante y sacaron todo su arsenal a relucir nuevamente contra Wloverhampton Wanderers. Un 4-0 en el Nou Camp fue seguido por un impresionante 5-1 en Inglaterra. Sandor Kocsis marcó cuatro para los visitantes. Ya en la semifinal, Barcelona tuvo que enfrentarse con quien menos quería: Real Madrid. Los de la capital española contaban con toda su experiencia, que les dio la ventaja para superar los dos partidos por el mismo marcador, 3-1.

1960/1961Editar

El Barça tuvo que enfrentarse a su eterno rival en la edición del año siguiente, tras pasar en primera ronda al Lierse belga. Un empate a 2 en Madrid fue seguido por una victoria por 2-1 en Barcelona. La euforia era incontenible: tras cinco títulos consecutivos, los merengues habían sido finalmente derrotados y Barcelona había sido el primero en hacerlo. Llenos de confianza, derrotaron a Spartak Hradec Králové en los cuartos de final y luego necesitaron de un tercer encuentro para derrotar al Hamburg en las semifinales. La final contra Benfica fue jugada en Berna. Kocsis abrió el marcador, pero los portugueses se desquitaron con tres goles en respuesta. Czibor logró reducir distancias, pero no fue suficiente.

1974/1975Editar

El FC Barcelona no regresaría a la máxima competencia europea hasta 14 años después. El primer rival fue el Voest Linz, quien no estuvo a la altura. Venció al Feyenoord en la segunda ronda y al Atvidaberg sueco en los cuartos de final, antes de perder con el Leeds en las semifinales.

1985/1986Editar

Otra vez pasarían muchos años (once) para poder var al Barça en la Copa de Europa. En la primera ronda pasó por goles de visitante contra el Sparta Praga e hizo lo mismo con el Oporto en la segunda ronda. Dejó fuera al campeón defensor, nada menos que la Juve, en cuartos de final. Luego se venció al Gotenborg en semifinales por penaltis. La final se jugó en Sevilla, contra el Steaua Bucarest. El Barsa contaba con Schuster como capitán y gran estrella y Julio Alberto y Víctor Muñoz como piezas clave. Al cabo de 120 minutos no hubo goles, lo que mandó a ambos contendientes al punto de penalti. Los cuatro disparos de Barcelona fueron errados y nuevamente se quedó el Barça con las manos vacías.

1991/1992Editar

En la 1991-92, el FC Barcelona derrotó al Hansa Rostock de Alemania Oriental en la primera ronda. Se valió de los goles de visitante para derrotar al Kaiserslautern en la segunda ronda. Los ocho ganadores de dicha ronda fueron entonces divididos en dos grupos de cuatro. Los blaugrana se enfrentaron a Sparta de Praga, Benfica y Dynamo Kiev, quienes vieron al Barsa ganar el grupo para llegar a la final de Wembley contra el Sampdoria italiano. El Barcelona tenía un gran equipo, que contaba con Koeman, Stoitchkov, Laudrup o Ferrer dirigidos por Johan Cruyff. Los italianos también contaban con grandes jugadores como Gianluca Vialli, Attilio Lombardo y Roberto Mancini. Sin goles tras 90 minutos, el encuentro fue al tiempo extra, donde Ronald Koeman le dio al FC Barcelona su tan ansiada primera Copa de Campeones de Europa.

1992/1993Editar

La defensa del título no le salió tan bien, sin embargo. Un 1-1 contra el CSKA en Moscú fue seguido por una derrota 3-2 en casa.

1993/1994Editar

La temporada siguiente perdió 3-1 de visitante con Dynamo Kiev, pero ganó el partido de vuelta por 4-1. Luego lideró su grupo de cuatro con Mónaco, Spartak Moscú y Galatasaray, para luego derrotar al Porto en semifinales. Nuevamente en una final, los catalanes se las vieron con el poderoso Milan. Aun con figuras como Romario, Sergi o Bakero, el Barsa fue superado. Paolo Maldini, Marcel Desailly, Daniele Massaro y compañía fueron demasiado. Dos goles en cada tiempo sellaron el asunto para los milaneses.

1994/1995Editar

Al año siguiente, en el sorteo de grupos le tocó con Gotenborg, Manchester United y Galatasaray. Terminó segundo y perdió con el París Saint Germain en los cuartos de final.

1997/1998Editar

En la 1997-98 terminó con un bochornoso último puesto en su grupo, en el que estaban también Dynamo Kiev, PSV y Newcastle.

1998/1999Editar

Le tocó un difícil grupo con Bayern Munich, Manchester United y Brondby. Irónicamente, fue eliminado en la primera instancia y quienes jugaron la final fueron Bayern Munich y Manchester United, justamente en el Camp Nou.

1999/2000Editar

En la siguiente edición, Barcelona salió primero en la primera fase de grupos e hizo lo mismo con el segundo, para verse en los cuartos de final. Necesito del tiempo extra para eliminar al Chelsea, pero entonces se encontró con un gran Valencia en semifinales. Los del conjunto che se impusieron por 4-1 en el primer encuentro y le pusieron fin a la contienda.

2001/2002Editar

Dos años después, El FC Barcelona llegó nuevamente a las semifinales. Habían salido primeros en sus dos grupos para llegar a dicha fase, superando a Panathinaikos en los cuartos de final. Ya en semifinales, el Real ganaría de visitante por 2-0 y luego un empate a uno de local le dio el pase a los merengues, que se coronarían campeones en Glasgow contra el Bayer Leverkusen.

2002/2003Editar

En la edición 2002-03 Barcelona ganó sus seis partidos de la fase de grupos, contra Lokomotiv Moscú, Club Brugge y Galatasaray. Perdió solo dos puntos en el siguiente grupo, que contenía también a Inter Milan, Newcastle y Bayer Leverkusen. Desafortunadamente fue eliminado por Juventus en la fase inmediata.

2004/2005Editar

En la 2004-2005, el Chelsea los eliminó en la primera fase decisiva, tras un apasionante resultado global de 5-4.

2005/2006Editar

El año siguiente el FC Barcelona pasó con facilidad la fase de grupos antes de obtener su revancha con Chelsea. Victorias sobre Benfica y AC Milan, respectivamente, lo pusieron nuevamente en la final. El Barsa comenzaba a ser el equipo sensación y contaba con Ronaldinho, Eto'o, Xavi o Carles Puyol entre otros. Arsenal se había puesto en ventaja, pero también tenia un hombre menos, por la expulsión de Jens Lehman. En la segunda mitad, el camerunés Eto'o igualó y Belletti se ganó el cielo cuando le dio al conjunto catalán su segunda Copa.

2006/2007Editar

Como suele ser habitual desde que se cambió al formato Champions League en 1992, la defensa del título por parte del campeón no funcionó, tras caer en octavos con el Liverpool, por valor doble de los goles de visitante.

2007/2008Editar

Un año mas tarde, el FC Barcelona tuvo el consuelo de ser el único equipo no inglés en las semifinales, donde cayó contra el Manchester United por 1-0 y 0-0.

2008/2009Editar

La dulce revancha la obtendría un año más tarde, en la última edición de la Champions. El fútbol fluido y exquisito del Barsa había ya superado a Lyon, apabullado a Bayer Munich y vencido el planteamiento defensivo y batallador del Chelsea, para vérselas con el Manchester, esta vez en la final jugada en Roma. Eto'o y Messi, elegido el mejor jugador del torneo, marcaron cada uno un gol. El Barça se coronaba como el mejor de Europa y del mundo entero, y lograba su tercera máxima competición europea.

2009/2010Editar

Al año siguiente, solo un Inter de Milán con ayudas arbitrales tanto en la ida como en la vuelta apearon al Barça en semifinales. Los italianos serían campeones a la postre ante el Bayern de Munich.

2010/2011Editar

La temporada 2010/2011 repitió la final de dos años antes, FC Barcelona contra Manchester. Volverían a imponerse los azulgrana por 3-1. Los goles de Messi, Pedro y Villa contrarrestarían el logrado por Rooney, y llevarían a Barcelona la cuarta Copa de Europa de su historia.

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